Hace un año, el nombre Greta Thunberg era desconocido. Las palabras «cambio climático», sin embargo, eran bastante familiares. Ellos evocaban imágenes de icebergs, osos polares flacos y Al Gore. Pueden haberte hecho sentir incómodo. Puede que te hayan hecho querer empujarlos a las profundidades de los océanos llenos de plástico porque la ignorancia es una bendición, ¿verdad? Thunberg dice mal.

Ahora, cuando se piensa en el cambio climático -o en la crisis climática, como se la conoce comúnmente- es probable que se piense en Thunberg, en su compromiso inquebrantable por salvar el planeta y en su determinación de despertar al resto del mundo para que la ayude. Puede que sea una adolescente, pero la joven sueca ha causado un impacto monumental en toda Europa y, de hecho, en el resto del mundo.

Thunberg tiene 16 años y es sueco. El verano pasado, comenzó a manifestarse ante el Parlamento sueco; exigía más acción sobre el tema del cambio climático. En las semanas previas a las elecciones generales del país, Thunberg se sentó en las escaleras del edificio del parlamento en Estocolmo. Ella sostenía un letrero (ahora icónico) que decía «Skolstrejk För Klimatet» – esto se traduce en «huelga escolar por el clima».

Ella dijo entonces: «Lo hago porque nadie más hace nada. Es mi responsabilidad moral hacer lo que pueda. Quiero que los políticos den prioridad a la cuestión del clima, se centren en el clima y lo traten como una crisis».

Muchos le dijeron a Thunberg que debería estar en la escuela. Ella respondió: «Aquí tengo mis libros. Pero también estoy pensando: ¿qué me estoy perdiendo? ¿Qué voy a aprender en la escuela? Los hechos ya no importan. Los políticos no escuchan a los científicos, así que ¿por qué debería aprender?»

Adelante hasta ahora, y el adolescente todavía no está pensando mucho en la escuela. Ahora es famosa en todo el mundo por crear conciencia sobre la crisis climática. En el último año, Thunberg ha responsabilizado a los gobiernos con sus discursos condenatorios. Grabó un disco con la banda británica The 1975, habló en las conversaciones de las Naciones Unidas sobre el clima, e incluso ha sido nominada para el Premio Nobel de la Paz.

Ahora está en un año sabático en América – después de navegar el Atlántico en un superyate ecológico – tratando de difundir su mensaje a través de los EE.UU., Canadá, América Central y América del Sur.

Ella se negó a hablar con el presidente Donald Trump durante su viaje, simplemente diciendo que sería una pérdida de tiempo. Sin embargo, ha hablado con el ex presidente Barack Obama.

Tras su encuentro con el adolescente sueco Obama Tweeted, «sólo 16,[Greta Thunberg] ya es uno de los mayores defensores de nuestro planeta. Reconociendo que su generación será la más afectada por el cambio climático, no tiene miedo de presionar para que se tomen medidas reales».

Durante la reunión, Thunberg y Obama se golpearon el puño y le dijo: «Tú y yo, somos un equipo». También preguntó sobre las huelgas climáticas en Nueva York y Washington. Ella respondió, «todos son tan amables y todos estos jóvenes parecen tan entusiastas, muy entusiastas, lo que es muy bueno».

La humanidad está destruyendo estas soluciones climáticas naturales más rápido que nunca. Hasta 200 especies se extinguen cada día. «Gran parte del hielo ártico ha desaparecido, la mayoría de nuestros animales salvajes han desaparecido, gran parte de nuestro suelo ha desaparecido», dice Monbiot.

Añaden que debemos proteger la naturaleza, restaurar los ecosistemas dañados, dejar de financiar cosas que destruyen la naturaleza y empezar a financiar cosas que la ayuden.

El movimiento de masas de Thunberg involucra a millones de escolares. La Huelga Escolar por el Clima -o Viernes por el Futuro- ha visto a estudiantes de todo el mundo abandonar el aula en busca de una protesta pacífica significativa.

Thunberg comenzó su huelga en agosto. En septiembre, comenzó a atraer la atención de los medios de comunicación, y en noviembre de 2018, 17.000 estudiantes de 24 países diferentes participaron en huelgas escolares los viernes. Poco después, Thunberg comenzó a pronunciar discursos de alto nivel.

En marzo de 2019, casi dos millones de estudiantes de 135 países protestaron contra el cambio climático. En agosto, el número de personas en huelga por el planeta alcanzó los 3,6 millones.

A los estudiantes de toda la ciudad de Nueva York se les ha concedido la ausencia de la escuela para participar en la Huelga Climática Mundial. Del 20 al 27 de septiembre, millones de personas de todo el mundo se unieron a los estudiantes para protestar por más acción sobre la crisis climática.